Redatto da Oltre la Linea.

Horus è il nome di un dio celeste nell’antica mitologia egizia che designa principalmente due divinità: Horus il Vecchio (o Horus il Grande), l’ultimo nato dei primi cinque dei originali, e Horus il Giovane, figlio di Osiride e Iside. Come spiega Ancient, secondo lo storico Jimmy Dunn, “è la più importante delle divinità avicole” che assume così tante forme ed è raffigurato in modo così diverso in varie iscrizioni che “è quasi impossibile distinguere il vero Horus. Horus è principalmente un termine generale per un gran numero di divinità falco”.

Che cosa significa Horus?

Il nome Horus è la versione latina di Hor egiziano che significa “il distante”, un riferimento al suo ruolo di dio del cielo. Il maggiore Horus, fratello di Osiride, Iside, Set e Nefti , è noto come Horus il Grande in inglese o Harwer e Haroeris in egiziano. Il figlio di Osiride e Iside è noto come Horus il Bambino (Hor pa khered) che fu trasformato nel dio greco Arpocrate dopo che Alessandro Magno conquistò l’Egitto nel 331 a.C. “Arpocrate” significa anche “Horus il bambino”, ma la divinità differiva dall’Horus egizio. Arpocrate era il dio greco del silenzio e della riservatezza, il custode dei segreti, la cui statuaria lo ritrae regolarmente come un bambino alato con un dito sulle labbra.

Raffigurazione di Horus
Raffigurazione di Horus

Horus il giovane

Horus il Giovane, d’altra parte, era un potente dio del cielo associato al sole, principalmente, ma anche alla luna. Era il protettore della regalità egiziana, vendicatore di torti, difensore dell’ordine, unità delle due terre e, in base alle sue battaglie con Set, un dio della guerra regolarmente invocato dai sovrani egiziani prima della battaglia e lodato in seguito. Col tempo, si unì al dio del sole Ra per formare una nuova divinità, Ra-Harahkhte, dio del sole che navigò attraverso il cielo durante il giorno e fu raffigurato come un uomo dalla testa di falco che indossava la doppia corona dell’Alto e del Basso L’Egitto con il disco solare su di esso.

Statua Horus antico egitto
Statua di Horus

I falchi nella religione egizia

C’erano molti dei falchi (noti come Divinità avicole) nella religione egiziana che alla fine furono assorbiti dal dio noto come Horus. Alcuni, come Dunanwi dell’Alto Egitto, appaiono all’inizio della storia, mentre altri, come Montu, erano popolari in seguito. La prima associazione di Horus con Dunanwi è stata sfidata dagli studiosi, ma non c’è dubbio che in seguito sia stato combinato con il dio come Anubi . Dunanwi era un dio locale del 18o nome superiore (provincia) mentre Horus era ampiamente venerato in tutto il paese. È possibile che, come Inanna in Mesopotamia , la figura di Horus iniziò come un dio locale come Dunanwi, ma sembra più probabile che Horus sia stato pienamente realizzato all’inizio dello sviluppo religioso dell’Egitto.

L’egittologo Richard H. Wilkinson sostiene che esso “fu una delle prime divinità egizie. Il suo nome è attestato dall’inizio del periodo dinastico ed è probabile che le divinità dei primi falchi come quella mostrata limitando gli” abitanti delle paludi “sul Narmer Palette rappresenta questo stesso dio “(200). I sovrani del periodo predinastico in Egitto (ca. 6000-3150 a.C.) erano conosciuti come “seguaci di Horus”, che attesta un punto ancora più antico di venerazione nella storia dell’Egitto.

Il Mito di Osiride

Dal prima dinastia ( c. 2925-2775 AC ) in poi, Horus e il dio Seth furono presentati come antagonisti perpetui che si riconciliarono nell’armonia dell’Alto e del Basso Egitto. Nel mito diOsiride , che divenne prominente verso il 2350 A.C. , Horus era il figlio di Osiride e Iside ed era il nipote di Seth, il fratello di Osiride. Quando Seth uccise Osiride e contestò l’eredità di Horus (il trono reale d’Egitto), Horus divenne nemico di Seth. Horus alla fine sconfisse Seth, vendicando così suo padre e assumendo la regola. Durante il combattimento, l’occhio sinistro di Horus (cioè la luna) fu danneggiato – questa essendo una spiegazione mitica delle fasi lunari – e fu guarito dal dio Thoth . La figura dell’occhio restaurato (l’ occhio di wedjat ) divenne un potente amuleto.

Nel periodo tolemaico la sconfitta di Seth divenne un simbolo dell’Egitto che trionfava sui suoi occupanti. Ad AIdfū, dove spesso le ribellioni interrompevano il lavoro nel tempio, veniva periodicamente messo in scena un dramma rituale che rappresentava Horus come il faraone che lancia Seth sotto le spoglie di un ippopotamo.

L’Egitto predinastico

I popoli dell’Egitto predinastico furono i successori di Abitanti paleolitici dell’Africa nord-orientale, che si erano estesi su gran parte della sua area; durante le fasi umide avevano lasciato resti in regioni inospitali come il Grande Mare di Sabbia. L’essiccazione finale del Sahara non era completa fino alla fine del 3 ° millennio AC ; nel corso di migliaia di anni le persone devono essere migrate da lì verso la valle del Nilo, il cui ambiente è migliorato man mano che la regione si asciugava.

In questo processo il decisivo cambiamento dallo stile di vita nomade dei cacciatori-raccoglitori del Paleolitico si stabilì l’agricoltura non è stata finora identificata. Qualche tempo dopo il 5000 A.C. fu introdotta la raccolta di colture, probabilmente su scala orticola, in piccole culture locali che sembrano aver penetrato verso sud attraverso l’Egitto nelle oasi e nel Sudan . Molte delle piante alimentari di base che sono state coltivate sono originarie del Medio Oriente , quindi le nuove tecniche probabilmente si sono diffuse da lì. Non è stata necessaria alcuna migrazione su larga scala e le culture erano inizialmente in gran parte autosufficienti. Le prove conservate per loro non sono rappresentative perché provengono dal basso deserto, dove vivevano relativamente poche persone; come è stato il caso in seguito, la maggior parte delle persone probabilmente si stabilì nella valle e nel delta.

Geroglifico horus egitto
Geroglifico contenente Horus

Le prime culture neolitiche conosciute in Egitto sono state trovate aMarimda Banī Salāma, sul bordo sud-occidentale del delta, e più a sud-ovest, in Al-Fayyūm . Il sito di Marimda Banī Salāma, che risale al VI-V millennio A.C. , fornisce prove di insediamenti e mostra che i cereali venivano coltivati. Ad Al-Fayyūm, dove le prove risalgono al 5 ° millennio A.C. , gli insediamenti erano vicini alla riva del lago Qārūn e i coloni si dedicarono alla pesca. Marimda è un sito molto grande che è stato occupato per molti secoli. Gli abitanti vivevano in capanne leggermente costruite; potrebbero aver seppellito i loro morti nelle loro case, ma aree in cuile sepolture sono state trovate potrebbero non essere state occupate dalle abitazioni contemporaneamente. La ceramica era usata in entrambe le culture. Oltre a queste culture neolitiche egiziane, altre sono state identificate nel deserto occidentale, nella zona della seconda cataratta e a nord di Khartum. Alcuni di questi sono già quelli egiziani, mentre altri si sovrapponevano alle successive culture predinastiche egiziane.

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(La redazione)

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